2010-04-30

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La leyenda del mago Merlín

Ilustración antigua del mago Merlín
Hay personajes en la literatura universal que cruzan las fronteras de las historias para las que fueron creados, a tal punto que terminan siendo más populares que dichas historias. El mago Merlín es un buen ejemplo de tales personajes.

El rol de tutor sabio del mago Merlín, de encargado (por designio de un poder superior o por propia determinación) de que se cumpla el destino de grandeza de un futuro héroe o líder popular, es funcional a muchas tramas aventurescas; particularmente aquellas que dan forma a novelas épicas. Personajes tan dispares como Gandalf, de El Hobbit y El señor de los anillos; o los caballeros Jedi Obi Wan Kenobi, Qui-Gon Jinn y Yoda, de La guerra de las galaxias, comparten con Merlín ese rol de tutores sabios y dotados de poderes mágicos.


La historia de Merlín está fuertemente ligada a la leyenda del Rey Arturo. La primera descripción del personaje es la que aparece en la obra Historia Regum Britanniae (Historia de los reyes británicos) de Geoffrey de Monmouth, escrita allá por el año 1136. Geoffrey habría compuesto la descripción de Merlín combinando a un personaje mítico galés –conocido como Myrddin Wilt– con el líder guerrero romano-bretón Ambrosius Aurelianus.


2010-04-24

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Sombra Negra (un cuento de terror)

Este es un cuento de terror, pero que no asusta demasiado. En realidad, es un cuento que enseña que, a veces, las cosas que más nos asustan resultan ser tan buenas como una mascota cariñosa. Este cuento pertenece a nuestra antología de cuentos infantiles de Halloween.


Marquitos era un chico muy valiente. No le tenía miedo ni a la oscuridad, ni a los truenos, ni a las películas de miedo. No le temía casi a nada, excepto a una sola cosa: de vez en cuando, por las noches, en uno de los arbustos de al lado de su casa, veía dos ojitos de color verde oscuro que lo miraban fijamente. Eso lo aterraba. Y lo peor es que cuando le decía a sus papás que miraran el arbusto, los ojitos desaparecían. Tanto miedo le daban esos ojitos que siempre trataba de pasar lejos del arbusto, y evitaba mirarlo por las noches, para no saber siquiera si los ojitos misteriosos estaban allí o no.


Una noche, los papás de Marquitos salieron a pasear, dejándolo a él al cuidado de su abuela. La abuela era muy responsable, pero tenía un único problema: siempre se quedaba dormida. Y esa noche no fue la excepción. Mientras su abuela dormía frente a la televisión encendida, él se dedicaba a mirar por la ventana. Y al hacerlo, no pudo evitar reparar en el arbusto. Sí, ese arbusto desde el cual solían asomarse los ojitos aterradores.

Pero esa noche, otra cosa llamó más su atención que el arbusto. Una persona se acercó a la puerta de entrada. Era un hombre de aspecto misterioso. Marquitos pensó que tocaría el timbre, pero en vez de eso, sacó unas herramientas y comenzó a tratar de violar la cerradura para entrar a la casa. ¡Era un ladrón!


2010-04-16

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Feria del Libro Buenos Aires 2010

l próximo 22 de abril arranca una nueva edición de la tradicional Feria Internacional del Libro que se lleva a cabo todos los años en la ciudad de Buenos Aires, más o menos por estas fechas.

Como siempre, habrá invitados renombrados, mesas redondas y de otras formas geométricas, conferencias, firma de libros, presentaciones de libros, espectáculos y actividades para toda la familia. Y obviamente, toneladas de libros para comprar con descuentos variados. “La gran cita anual para los amantes de la lectura”, dicen los organizadores, sin pecar de falsa modestia.

También como siempre, los jóvenes tendrán su espacio exclusivo, con la misma estructura que la feria principal (charlas, actividades, talleres, cursos, etc.), pero en una superficie aparte y con contenidos pensados especialmente para ellos. El lema del espacio joven de este año es “Cuidemos nuestro planeta”, y el leit-motiv será la importancia de la biodiversidad para que siga existiendo vida en la Tierra por mucho tiempo más.

Este año habrá, en el espacio joven, un taller de ciencias y tecnología, un taller de multimedia, ajedrez, observatorio astronómico, y un lugar llamado “La vidriera”, en el cual los chicos podrán aprender y divertirse alrededor de una gran mesa con investigadores científicos del CONICET, que entre juegos y entretenimientos, promoverán la participación de niños y jóvenes en diferentes actividades.

Habrá también en la feria un patio infantil, para niños entre 4 y 12 años. Dicho patio contendrá un rincón de cuentacuentos, una biblioteca infantil y juegos diversos. Sin embargo, y por experiencia propia, no debemos ir con muchas esperanzas de que nuestros hijos puedan entrar en ese patio, puesto que éste se encuentra generalmente superpoblado (en particular durante los fines de semana).










En la feria del año pasado se organizó un espectáculo de narración de cuentos infantiles en el que participaron varios narradores realmente muy buenos. Nuestros hijos recuerdan especialmente la narración del tradicional cuento catalán “Patufet”, a cargo de una joven narradora centroamericana cuyo nombre se nos ha escapado. Este año, en lugar de nuclearse en un único espectáculo, los cuentos para chicos se narrarán salpicadamente durante toda la extensión de la feria, en el rincón de cuenta cuentos del patio infantil. No sabemos si esto es bueno o malo... es bueno por que los cuentos no se van a dar cita un único día y a única hora, si no que prácticamente en todo momento habrá narraciones para los chicos. Y es malo por que el lugar de las narraciones será el patio infantil (el año pasado se hizo en una de las salas de conferencias), con lo cual es probable que esté superpoblado al igual que el resto del patio.

El sitio oficial de la Feria Internacional del Libro 2010, aquí.

2010-04-12

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Cortázar para niños

Julio Cortázar
Cuando se piensa en autores de literatura infantil, el de Cortázar no es precisamente uno de los primeros nombres que viene a la mente. Quizás por que la política jugó en su obra un papel protagónico, con lo cual sus escritos quedaron prácticamente vedados para el público juvenil. Una lástima, por que el autor argentino sabía como pocos jugar con las palabras, incluso hacer magia con ellas, de formas tales que hubiesen deslumbrado a los lectores de menor edad.


Un ejemplo es ese capítulo de la novela “Rayuela” en donde Cortázar decide ignorar por completo el diccionario y utilizar una gran cantidad de palabras inventadas. El lector debe usar su imaginación para dar significado a esas palabras y entender el relato de una forma completamente subjetiva. Aquí va un pequeño extracto de ese capítulo: Apenas él le amalaba el noema, a ella se le agolpaba el clémiso y caían en hidromurias, en salvajes ambonios, en sústalos exasperantes. Cada vez que él procuraba relamar las incopelusas, se enredaba en un grimado quejumbroso y tenía que envulsionarse de cara al nóvalo, sintiendo cómo poco a poco las arnillas se espejunaban, se iban apeltronando, reduplimiendo, hasta quedar tendido como el trimalciato de ergomanina al que se le han dejado caer unas fílulas de cariaconcia”.


2010-04-06

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El Hobbit, una novela para grandes chicos

Me regalaron “El Hobbit” cuando yo todavía era muy joven (y vago) como para leer novelas, así que el libro pasó mucho tiempo durmiendo en mi biblioteca hasta el día en que decidí encarar su lectura, siendo yo ya un adolescente. La historia del Hobbit me atrapó desde la primera página, dejándome hambriento para luego encarar la lectura de la trilogía de “El Señor de los Anillos”. Tal vez si lo hubiese leído a más temprana edad, habría pasado por alto los muchos matices que otorgan a esta novela su gran calidad.



El escritor C. S. Lewis expresó esta misma idea con más precisión en la crítica que escribió sobre El Hobbit en 1937: “Debe tenerse en cuenta que éste es un libro para niños en el sentido de que la primera de muchas lecturas puede hacerse en la escuela. Los niños leen con gravedad Alicia, y los adultos lo leen entre risas; El hobbit, en cambio, resultará muy gracioso a los lectores más pequeños, y sólo años más tarde, a una décima o vigésima lectura, empezarán a darse cuenta del diestro conocimiento y la profunda reflexión que fueron necesarios para que todo en él pareciera tan maduro, tan amistoso y, a su modo, tan veraz”.

El tema principal de la historia es la evolución y maduración del hobbit que la protagoniza, Bilbo Bolsón. Como todos los hobbits, Bilbo adora la vida relajada y tranquila con sus pequeños placeres cotidianos. Hasta que el mago Gandalf llega a su morada, acompañado de un grupo de enanos, para complicarle la vida y embarcarlo en una aventura que lo convertirá en leyenda para sus pares.


2010-04-02

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Hans Christian Andersen: "La vida en sí es el más maravilloso cuento de hadas"

Hans Christian Andersen
Hans Christian Andersen
Hoy se cumplen 205 años del nacimiento de Hans Christian Andersen, autor de numerosos clásicos de la literatura infantil, tales como “La sirenita”, “El traje nuevo del emperador”, “El soldadito de plomo”, “Pulgarcita” y muchos otros (fue autor de más de 150 cuentos).

En honor a la gran contribución que Andersen hizo a la literatura infantil se celebra en esta fecha (desde 1967) el Día Internacional del Libro Infantil y Juvenil.


Andersen nació en una familia muy pobre de la ciudad danesa de Odense. Su determinación por convertirse en actor y cantante lo llevó, a la temprana edad de 14 años, a huir hacia la capital de su país, Copenhague. A pesar de que fracasó miserablemente en su intento por consagrarse en las artes escénicas, su viaje a la capital le permitió hacerse amigo de personajes influyentes que lo ayudaron a completar la educación que sus ímpetus juveniles lo habían llevado a abandonar prematuramente.

A partir de la publicación de su primer libro, en el año 1829, comenzó su prolífica producción de historias. Al prinicipio dio más importancia a sus libros para adultos que a sus fantasías, pero más tarde descubrió que las aparentemente triviales historias que imaginaba podían retratar características de las personas en una forma sutil y encantadora. Esto tuvo dos consecuencias: primero, dejó de considerar a sus cuentos como simples entretenimientos para niños, y segundo, comenzó a escribir relatos más originales, en lugar de repetir cuentos tradicionales.


2010-04-01

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Vocación de payaso

Un cuento sobre los sueños, la vocación y la importancia de hacer aquello que nos hace felices.

Para chicas y chicos en edad escolar

Cuando a Martín le preguntaban qué querría ser cuando fuera grande, él contestaba entusiasmado: “cuando sea grande, voy a ser payaso”. Ante esta respuesta, las personas invariablemente soltaban una carcajada y le volvían a preguntar: “no, de verdad, ¿qué vas a ser cuando seas grande?”. Al pobre Martín nadie le tomaba en serio su vocación de payaso. Especialmente su papá, que quería que fuese futbolista, y por ese motivo lo anotó en una escuela de fútbol.


A Martín no le quedó más remedio que asistir a las clases de fútbol tal como quería su papá. Pero por más esfuerzo que le ponía, no lograba patear bien la pelota, ni recibir bien un pase, ni mucho menos atajar un tiro al arco o hacer un gol. Evidentemente, el fútbol no era lo suyo.


 
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