14 oct. 2017

Historia de la lengua escrita

La lengua escrita es una herramienta basada en el uso de señales (símbolos) y utilizada para expresar ideas. Es una herramienta de comunicación, históricamente creada y desarrollada por la sociedad humana, que consiste en registrar marcas en un medio perdurable. Veamos cómo fueron sus orígenes y cómo evolucionó hasta nuestros días.

Evolución de la escritura: de las pinturas rupestres hasta los emojis
De las pinturas rupestres a los emojis
La lengua escrita, o escritura, es un proceso simbólico que permitió al hombre expandir sus mensajes mucho más allá de su propio tiempo y espacio, creando mensajes que permanecerían sin cambios a través del tiempo, y que podrían ser pronunciadas a kilómetros de distancia. Se originó a partir de dibujos simples o ideogramas que representaban elementos de la vida cotidiana; por ejemplo, el dibujo de una manzana para representar alimento, o el de de dos piernas, para representar tanto el concepto de caminar como el de un soporte.

Con el tiempo los símbolos se fueron haciendo más abstractos, evolucionando hasta dejar de lado la semejanza con los objetos representados; si bien en los orígenes de algunas letras puede rastrearse la relación con los ideogramas. Por ejemplo, el de la letra "M": la palabra egipcia para el agua contiene una sola consonante: M. Ese caracter ha llegado a representar no sólo la idea del agua, sino también el sonido "M".

Los historiadores indican que el origen de la escritura fue simultáneo en Mesopotamia y en Egipto, y que ocurrió allá por el año 3.500 antes de Cristo. En Mesopotamia se utilizaban tabletas de barro, y se escribía en ellas utilizando una caña afilada mientras el barro aún estaba blando. A esta forma de escritura se la denomina cuneiforme. En Egipto, en cambio, se escribía sobre papiro o sobre piedra, utilizando pinceles y tinta. A la escritura egipcia se la denomina jeroglífica debido a que se representa el significado de las palabras mediante dibujos o símbolos con formas semejantes a los objetos representados.

La aparición de la lengua escrita marca el punto límite entre la prehistoria y la historia, si bien la aparición de la escritura en un lugar determinado viene a menudo seguida de varios siglos de inscripciones fragmentadas que no pueden incluirse dentro del período histórico. Sólo cuando aparecen textos coherentes se puede hablar del comienzo de la historia de un lugar o región.

En la primeras sociedades alfabetizadas pasaron no menos de 600 años desde las primeras inscripciones hasta las primeras fuentes textuales coherentes.

El alfabeto y el libro
La aparición del alfabeto constituyó un logro decisivo después de un largo proceso, tratando de
articular las palabras en sonidos simples y sustituir los sistemas de representación de objetos y
símbolos por unidades fonéticas.

Alfabeto fenicio
Alfabeto fenicio
Los especialistas suelen considerar el alfabeto fenicio como el primero que se utilizó de forma generalizada. En este sistema alfabético, los 22 signos de que constaba se combinaban adecuadamente para representar todas las modulaciones lingüísticas.

Los antiguos egipcios ya habían ideado un sistema de jeroglíficos que tenían naturaleza alfabética,
pero nunca fueron utilizados para una escritura puramente alfabética, sino como una guía de
pronunciación.

Actualmente, se cree que el primer sistema alfabético fue desarrollado hacia el año 2.000 antes de Cristo por poblaciones semíticas de la zona central de Egipto y que, a continuación, se difundió hacia
el norte durante más de cinco siglos, siendo luego desarrollado y utilizado por los fenicios, que
lo propagaron por todo el Mediterráneo.

Para hacer frente al reto de preservar y transmitir la cultura, tanto en el espacio como en el tiempo, la
humanidad ha tenido que encontrar la manera de garantizar la conservación del soporte material y la
integridad de los contenidos, y también buscar la forma de mantener la finalidad o intención concebidas inicialmente. Debido a ello, a lo largo de la historia se utilizaron diversos soportes con características muy diferentes respecto a su conservación, capacidad de transmisión de contenidos, intencionalidad, etc. (paredes de cuevas, megalitos, tejidos vegetales, pieles, madera, arcilla, papel).

Libro de pergamino
Libro de pergamino
En lo que se refiere a los materiales propiamente utilizados para la escritura, en un primer momento predominó la piedra, la corteza de árboles y las hojas de plantas, el hueso y las conchas, entre otros; posteriormente, tablillas de arcilla, pieles, telas, papiro, pergamino, seda, papel y, finalmente, materiales plásticos.

El libro tanto conceptual como materialmente, es sin duda un logro único, una herramienta definitiva que ha permitido la conservación y la difusión de los avances de la humanidad, su historia, sus creencias, etc. Ha facilitado el intercambio de información a todos los niveles y ha permitido desarrollar de manera muy importante la comunicación entre las personas. Por otra parte, es frecuente, entre los expertos, llevar el concepto de libro hasta los primeros tiempos de la humanidad, hablando así de libro prehistórico u oral y de libro histórico o escrito.

En la Edad Media el material más utilizado en Europa para la confección de libros fue el pergamino. Un conjunto de hojas de pergamino eran cosidas y encuadernadas formando los códices, los cuales fueron evolucionando hasta los libros que hoy conocemos. En esta evolución, acontecimientos importantes fueron la generalización del uso del papel, la creación de la imprenta y, finalmente, con los soportes informáticos, la aparición del libro digital o electrónico.

La imprenta
Hasta el siglo XV, los libros se escribían a mano, mediante un proceso lento y muy laborioso. La imprenta de Gutenberg, que permitía realizar múltiples copias de un mismo libro, favoreció la rápida difusión de las nuevas ideas políticas y religiosas por toda Europa.

La imprenta representa el tercer hito en la comunicación humana, después de el lenguaje y la escritura. Su expansión fue rápida: apenas 30 años después de su invención, ya había imprentas en más de 110 lugares de Europa occidental.

La imprenta permitió la popularización de los libros, que hasta antes de su invención eran exclusivos para unos pocos. Fue un fenómeno comparable al de la Internet, ya que permitió que los conocimientos que antes estaban en manos de pequeños grupos, se difundieran públicamente.

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12 oct. 2017

Baya, el pajarito decorador

No es cuento: esta es la descripción de un pájaro que construye un cómodo nido para su pareja y luego lo decora e ilumina con luciérnagas.

Pájaro BayaEl pajarito llamado baya no sólo se toma el trabajo de construir un confortable nido para su pareja, sino que además se ocupa cuidadosamente de adornarlo e iluminarlo. El nido es construido con raíces y delgadas hebras vegetales en forma de una bolsa colgante, con recámara en la parte superior, donde la pajarita puede poner e incubar los huevos cómodamente. El tejido es tan denso que impide que los rayos de luz penetren el aposento. Por ello, en la recámara de la señora baya reinaría la oscuridad, si su marido no se tomara el trabajo de iluminarla.

Cuenta la leyenda india que, inmediatamente después de que la pájara ocupa su lugar en el nido, el baya vuela al charco más cercano a traer barro húmedo, lo coloca en el interior de la vivienda y, antes de que se seque, vuela a la selva a buscar luciérnagas para proveer iluminación para el hogar. Las lleva una a una, y las fija vivas en el barro. Cuando ha terminado la decoración e iluminación interior, repite la operación en el exterior, hasta que toda la vivienda queda iluminada.

El nido del baya es para el caminante un faro que brilla en la oscuridad de la selva como un raro misterio natural. Pero en realidad es el palacio encantado que brilla al conjuro divino del amor.

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17 sept. 2017

El mejor truco de cartas de todos los tiempos

Conocido como "efecto Berglas" (en relación al legendario ilusionista David Berglas) es un truco que consiste en que una carta, elegida al azar, aparezca en una posición determinada (también elegida al azar) de la baraja, sin que el mago toque las cartas en ningún momento.

David BerglasHay muchos trucos de cartas parecidos al efecto Berglas, pero ninguno que reúna estas cuatro características:

1. Las cartas están a la vista antes de que el truco comience.
2. Un espectador (que no está en complicidad con el mago) nombra libremente una carta. Puede elegir libremente cualquiera de las 52 cartas.
3. Otro espectador (que tampoco está en forma alguna relacionado con el mago) elige también libremente un número entre 1 y 52.
4. Se invita a un tercer espectador (elegido al azar) a tomar las cartas y contarlas hasta el número elegido. El mago en ningún momento toca las cartas. Cuando llega al número elegido, el espectador tiene en su mano la carta seleccionada.

David Berglas, quien actualmente tiene 91 años, ejecutó el truco durante casi cincuenta años. No existe ninguna explicación que revele cómo se lleva a cabo. Se comenta que sólo el propio Berglas y su aprendiz, Marc Pablo, conocen el secreto.

16 sept. 2017

Ultimo momento: cazador rescata a abuela de la panza de lobo (crónica del cuento de Caperucita)

El texto informativo (una noticia periodística, una definición de un diccionario, un artículo enciclopédico, un afiche...) tiene como única intención dar a conocer o explicar un hecho, una situación o una circunstancia, con la mayor precisión posible. Un buen texto informativo debe ser claro y conciso. ¿Cómo sería un cuento clásico narrado en forma de noticia periodística?

Para chicos y chicas de los últimos años de la escuela primaria.

Noticia de último momento: el Lobo Feroz, atrapadoCuando leemos las noticias en el diario, nuestra natural ansiedad nos hace querer enterarnos de los hechos lo más rápido posible. Queremos saber lo más importante de cada noticia con sólo leer su título y sus primeros párrafos. Es por eso que, en las noticias, no hay lugar para recursos literarios tales como los que se usan para embellecer el texto en los cuentos o en las novelas.

El caso típico de texto informativo de tipo noticia periodística es la crónica. La crónica narra una serie de hechos ocurridos en forma secuencial, los cuales constituyen una noticia. Para redactar una crónica, los periodistas utilizan una estructura narrativa conocida como pirámide invertida: primero cuentan lo más importante, relevante o significativo del hecho (¿qué pasó?); después informan quién o quiénes participaron o se vieron involucrados en el hecho, cuándo ocurrió, dónde, por qué y cómo. Al final de la noticia se puede agregar información adicional, que puede ser interesante pero que no forma parte de la noticia en sí misma.

Se nos ocurrió imaginar cómo sería la narración del cuento Caperucita Roja si se hubiera informado en un periódico en forma de crónica. Esto es lo que resultó: